ペットとして人気上昇中のハリネズミ!ハリネズミってなつくの?

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最近は珍しい動物をペットとして飼う人が増えています。その中でも小型でおとなしくて飼いやすいと言われ人気上々なのが、ハリネズミです。
ペットショップで売られているのを時々見ますし、テレビやネットでも飼育の様子が紹介されています。
ハリネズミって飼いやすいのでしょうか?犬や猫のようになついてくれるのでしょうか?

ハリネズミとは

ハリネズミの姿や名前は、子供の時から知っています。しかしハリネズミについて、これ以上の事は知りません。どのような生き物なのかを調べました。

ハリネズミは日本語では「ネズミ」と書きますがどちらかと言うとモグラに近い生き物で、ネズミの仲間ではないそうです。
明るい所は嫌いで、暗い場所の方を好みます。
体長13~21cm、重さは300~700g程度で、野生のハリネズミは冬な冬眠、夏は気温が29.5度以上になると夏眠をします。

ハリネズミの針は約6000本あります。これは外敵から身を守るために体毛の1本1本がまとまって硬化した物で、手で触ると当然痛みを感じます。この体毛は外敵から身を守る以外にも、高い所から落ちた時にクッションの役目もあります。
ハリネズミは昆虫やミミズ・カタツムリなどを食べます。キノコや果実も食べます。寿命は5~10年で、きちんと温度調節など環境を整えて飼育したらペットとして飼っても5年以上生きてくれるそうです。

ハリネズミってどうやったらなついてくれる?

ハリネズミを飼っている人が増えていますが、どうしても疑問に思う事が「なついてくれるのか?」です。
犬や猫をペットとして飼っている人は、なついた時の仕草や表情が可愛らしくてますます愛おしくなります。
ハリネズミもなついて人に甘えてきたりするのでしょうか?

ハリネズミの場合は「なつく」よりも「なれる」の方が合っているようです。
犬や猫のように甘えて人にすり寄ってきたりぴったりくっついて眠ったりするような事はありません。
野生の動物なので、警戒心が強く簡単にはなれてはもらえませんし、慣れても飼い主さんに付けてもらった名前は覚えません。

ハリネズミは警戒心が強いのでなれないうちに触ろうとすると針を鋭くして威嚇しますし、体を丸めて脚や顔を隠します。時には噛む事もあります。これは野生の動物の習性なので、仕方がありません。
しかしその習性を理解して、焦らずに時間をかけて接していけばハリネズミは慣れてきます。
慣れてくると針をなでても威嚇しなくなります。手にも乗ってくれたりします。飼い主の臭いを覚えて、他の人との違いがわかるようにもなります。
そうなるには子供の時から飼う方が慣れやすくなりますが、大人のハリネズミでもなつかせることは出来るそうです。

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なれてもらうためにはまず、飼い始めの約3日間は刺激を与えずにそっとしておきます。
神経質で警戒心が強いハリネズミは、環境が変わったことがストレスになっています。
安心できていない状態でなでようとしたりしつこく刺激を与えると、飼い主さんの事を敵や嫌な存在だと思い込んでしまします。安心できる小屋を用意して、ここが安心できる場所だと認識してもらえるまで待ちます。

なれてきたら接する時間を持てますが、ハリネズミは夜行性なので夜に餌を与えます。食べ終わって落ち着いた頃に少しずつ接していきます。
ハリネズミは臭いに敏感なので、接する直前にせっけんで手を洗ったりしない方がいいです。そうしたら飼い主さんの臭いを覚えてくれます。

抱っこしたり触ったりするときには、ハリネズミの目の前から手を出すと噛まれます。上から体をつかもうとしても怖がります。そして手で直接餌を与えようとすると噛まれる場合が多いので、お皿などに入れて餌を与えます。
ハリネズミは泣きますが、普通の鳴き方と威嚇している時の鳴き方は違います。この違いを覚えて、威嚇で鳴いている時には手を出さないようにしないと飼い主さんも怪我をします。

ハリネズミに犬猫のようななつき方を求めて飼うのなら困難だらけになりそうですが、愛嬌がある表情や行動に癒しを感じて飼うのなら飼育は難しく無いそうです。ハリネズミの習性を正しく理解してまず飼い主さんの方がハリネズミになれる事が、早くハリネズミになれてもらうコツだそうです。

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YouTube ハリネズミの正しい持ち方【ビエボ】 | ペット・動物

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