プラナリアが水槽にいっぱい!駆除する方法は?

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「プラナリア」という生物を知っていますか?川や池、海のほか湿気の高いところなら陸地にも生息する、扁形動物の仲間です。

今この動物が研究されているそうです。どんな生態なのでしょうか。

プラナリアとは

一見ヒルのように見える、白っぽいピンクベージュ色をした生物です。よく見ると点のような目が2つついています。研究により、目だけではなく、筋肉や消化管、脳まで持っていることが判明しています。

このプラナリアが研究されているのは、その高い再生能力です。このプラナリアは、半分に切ってもそれぞれが1週間ほどで再生するのです。実験では10個に切っても同じ結果が出ています。

それだけではなく、ある程度のサイズになると、自分から2つに切れクローン増殖するのです。

さらには、環境が悪化すると、体内に精子と卵子を作り、受精して子孫を残すこともわかっています。

つまり、無性生殖でクローンを、有性生殖で新たな遺伝子を持った子どもを作るという、驚異的な能力を持った生命力にあふれる生物なのです。

この再生のメカニズムを京都大学で現在研究中です。どうやら人間はプラナリアのような再生能力は持っていないようです。プラナリアの細胞は何にでもなれる「全能性幹細胞」ですが、人間の細胞はもっと細分化されていて、神経幹細胞は神経系、血液幹細胞は血液系の細胞にしかなれないからです。

それでも、このメカニズムがわかれば、失った組織や器官を再生したり新たに作ることができるのではないか、と期待されています。
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手軽にプラナリアを駆除する方法ってなにかある?

プラナリアは海や川の上流、池などに生息していて、石や葉の裏などについています。そんなプラナリアがついた水草を知らずに購入したり川から抜いて来たり、水を汲んだり流木をそのまま水槽に入れると、どんどん繁殖してしまいます。

別に害があるわけではないのですが、気持ちの良いものではありませんね。しかも、ピンセットや箸でつまむとちぎれることもあり、取り損ねた一部からまたクローン増殖してしまうというやっかいさ。

魚や水草、砂利、フィルターなどを水槽に入れたまま完全に駆除する方法はないと言われており、できるだけ捕獲するくらいしかありません。極力減らす方法として

①餌を変える
 プラナリアは肉食です。そのため、飼っている金魚やえびなどの餌が動物性のものだと、餌の残りを食べて繁殖してしまいます。天然餌はやめ、動物性が入っていない餌を与えるようにして下さい。

②捕獲容器を作る
小さなカラ容器、例えば小さなペットボトルやフィルムケースなどを使って捕獲する方法です。容器にプラナリアが入れるほどの穴をいくつもあけ、容器の中に石などの重りと、少しの餌を入れて水槽に沈めます。ひもをつけておくと、取り出すのが楽です。プラナリアは夜行性なので、夜電気を消してこの捕獲容器をセットすると効果的です。セットしてから2~3時間後に容器を取り出します。これを何度か繰り返すと、気にならない程度まで減らすことができます。

③木酢液を直接かける
 スポイトに入れた木酢液を直接プラナリアにかけます。水槽の大きさによってはプラナリアにかけた木酢液が充分薄まらず、魚やえびに悪影響を及ぼす場合もあるので、目立つものだけにかけるようにして下さい。

④銅イオンを利用する
 コインならどれにでも銅が含まれていますが、銅95%の10円玉か、つるしやすい5円か50円を水槽に入れておくと、ほとんどいなくなります。ただしプラナリアだけでなくえびなど無脊椎動物にとって銅は猛毒です。銅イオンで処理した後水槽を洗っても、100%銅イオンがほんの少しでも残っていると無脊椎動物の命にかかわりますので、注意して下さい。

水槽をリセットする方法なら確実です。
①水槽を塩水につける
 中の魚をほかの水槽やバケツなどに移します。濃度2%以上の塩水を水槽に入れ、フィルターを回しながら一晩置いて下さい。

②ハイタ―液につける
 0.02%という薄い濃度で効果があります。10Lの水に対してハイターの量は2ccの計算です。このハイタ―液に30分つけるだけで完全に駆除することができます。この時、水替え用ポンプ、ネット、スポンジなども一緒に水槽につけておきましょう。

③木酢液・竹酢液につける
 10Lの水に対し200ccの木酢液か竹酢液を入れます。30分水槽に入れておくと駆除できます。ただ、市販の商品によって濃度や成分が違いますので、一度で完全にいなくなるとは限りません。よく確認するようにしてください。

一度プラナリアが侵入すると、水槽をリセットしない限り撲滅できないと言われています。気にならない程度まで手作業で減らすか、水槽を徹底的に洗うか、市販されている薬を利用してみるか。状況に応じて色々試してみて下さいね。

YouTube:プラナリアの駆除方法

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