ブリ糸状虫ってどんな寄生虫?害はあるの?

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野菜や魚を調理している時ににょろっと出てくるものが、時々いませんか?

野菜の時でも充分気持ち悪いですが、魚から出て来るともっと嫌ですよね。

こういった寄生虫はたくさんいますが、今回は特にブリに寄生する「ブリ糸状虫」について調べてみました。

ブリ糸状虫とは?

ブリ糸状虫は、天然のブリに寄生している虫です。養殖ブリにはいないとされています。

海水が冷たい時期にはブリに寄生することはあまりないのですが、冬の終わりから春になって海水の温度が上がってくると、ブリに寄生し成長します。

海の中にいる幼虫をミジンコが食べ、そのミジンコをブリが食べることで体内で成長すると言われています。

内蔵にいることはなく、ブリの身(筋肉)についています。糸状で、ブリの血を吸って生きています。そのため、血合いのそばなどによくおり、橙赤色をしています。最初、魚の血管かと思ってしまいますが、成虫は長いものだと体長50センチ以上になります。ブリの血管でそんなに長いものはなく、よく見ると頭があるのでわかります。ミミズ状の形をしている虫です。

毒はないので、漁師さんなどは刺身に生きたままでついていても、そのまま食べてしまうのだとか。また、この寄生虫がいるということは天然ものの証なので、高級料亭や寿司屋などにブリを卸す時、わざとつけたままにすることもあるそうです。ただ、あまり長いものが体内にいると、それだけブリの味が落ちていることになるので、生では使わないようにしています。


どうやって対処したらいい?

人体には全く害がないので、食べてしまっても問題はありません。野菜と違い、薬で駆除することは不可能です。養殖ものにはついていないので、ブリが食べたいけれど…という時は養殖ものを購入しましょう。

また、天然ものでも冷凍すれば死にますので、血合いの部分をよくチェックしてから調理するようにしましょう。

海水の冷たい真冬に獲れたものは、寄生していないこともあります。
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養殖ものっておいしくないのでは?

養殖ものというとおいしくない、というイメージがありますが、ブリに関してはそんなことはありません。天然ものは脂が乗った産卵時期前以外は味が落ちるのに対し、養殖ものは1年中味が一定しているので、養殖もののほうが天然ものよりおいしいことが多いのです。

養殖は特に西日本でおこなわれています。現在では養殖ものは天然ものの3倍生産されています。最も生産量が多いのは鹿児島県で、全国の1/3の生産量です。

昔は餌の臭いがしたり、病気を防ぐための抗生物質の危険性などがありましたが、現在は養殖技術が非常に高くなり、そのようなことがなくなりました。

潮の流れが速い外海で飼うことにより寄生虫がつきにくくなり、少量の抗生物質で済むようになりました。出荷時には抗生物質は体外に排出されています。

また、潮の流れを体に受けるため、運動量が増えます。そのため身が締まり、味が濃厚になるのです。餌も成長過程に合わせて変え、最も美味しい時期に出荷するようにしています。

昔のイメージがまだ強く、養殖ものはまずい、不健康だ、という観念を持った消費者が多いといいます。ですが、ブリに関してはそれは間違ったイメージだと思って良いでしょう。


ほかにも色々寄生虫っているの?

私たちが普段食べている魚は、天然ものであればだいたい寄生する虫がいます。例えばスズキやタイにはウオノコバン、カツオにはカツオ糸状虫やテンタクラリア、サケにはサケジラミ、サンマにはサンマウオジラミなどなど。

そのほとんどは人体に害がありませんが、気をつけなくてはいけないのが「アニサキス」と「シュードテラノーバ」です。

・アニサキス
 タラ、サケ、さば、サンマ、ホッケ、メバルなどの腸や身に寄生しています。食べても通常はそのまま排泄されるのですが、まれに胃や腸の粘膜を突き破ることがあります。腹痛や吐き気、嘔吐などの症状が出ます。体長は2~5㎝で、半透明の白っぽい色です。渦巻き状になっていることが多いです。

・シュードテラノーバ
アンコウ、タラ、オヒョウ、ホッケ、イカなどの内臓や筋肉に寄生します。時にアンコウの肝によく寄生しています。食べると胃や腸壁につき、数時間後に腹痛や吐き気、じんましんなどの症状を起こすことがあります。アニサキスに似ていますが、渦巻き状になりません。


冷凍・加熱で食中毒は防げますので、調理の時は充分火を通すようにしましょう。また
生でもよく噛むことでアニサキスは死に、食中毒にならないそうです。

自宅でお刺身にする時は、新鮮なものを選び、幼虫がいないかよく確認して下さいね。

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